Surprise Pass

Surprise Pass. Classique. Une descente des plus populaires. Je comprend pourquoi! L’itinéraire consiste en une boucle qui passe sous de superbes sommets, d’effroyables glaciers, monte par un col vertigineux et redescend de l’autre côté, vers le fameux Lac Louise. Pour moi c’était l’occasion d’y emmener quelques amis du Québec et de la Colombie-Britannique pour leur faire goûter aux merveilles des Rocheuses.

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Un groupe s’avance sous le regard du Mt Aberdeen.

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À un kilomètre de là, je me suis dit que cette montée était parfaitement exécutée. Un vrai travail de pro! Comme de fait les virages à droite ont été fait par Kevin Hjertaas, un pionnier du freeride dans la région et un guide de ski hors paire. Juste à gauche, Eric Hjorleifson, un des meilleurs skieurs au monde, attend son tour pour descendre.

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Je reconnais immédiatement le talent et le style d’Eric. Je suis bien content de voir que les pros se promènent dans les mêmes coins des Rocheuses que nous et d’avoir la chance de capter quelques-uns de leurs virages.

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Kevin Hjertaas et Hoji qui se prépare pour une autre ligne.

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Sheol Valley.

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Plus on s’approche du col, plus les alentours sont spectaculaires. Vers la fin, nous sommes immergés par les glaciers. On se sent pratiquement avalés par la grandeur des montagnes qui nous entourent. On est petits. Petits.

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Montée vers Surprise Pass, qui, comme dit son nom, se dévoile à nous à la dernière seconde.

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Vue de Surprise Pass sur les glaciers qui nous surplombaient lors des derniers mètres d’ascension.

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Le couloir qui descend de l’autre côté, dans la vallée du Plain of the Six Glaciers est d’abord abrupte, puis fini dans une pente large, beaucoup moins pentue. La neige qui s’y trouve est idéale!

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Vue typique sur le Lac Louise et le monstre dans le fond de la vallée, le Mt Victoria ainsi que le Death Trap à sa base. Peut importe combien de fois j’ai regardé ce paysage, il restera toujours aussi beau à mes yeux.

Si vous êtes curieux et que vous voulez en voir plus sur cette région, un film sur Eric Hjorleifson verra le jour dans un futur proche. Il portera le même nom que lui, « Hoji ».

Copyright. JED.

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